Royal Antwerp Football Club verloor maandag 23 april een belangrijke wedstrijd met 1-2 van Lokeren. Antwerp voetbalde goed, maar verkwiste de drie punten door defensieve fouten. Arslanagic maakte in de 74ste minuut de gelijkmaker, maar flopte exact tien minuten later waardoor Miric de 1-2 op het scorebord zette. Daardoor leidt Lokeren play-off twee met 4 punten op RAFC en STVV. Groepswinst wordt dus steeds moeilijker voor de club uit de koekenstad. Ondanks de gecreëerde kansen kreeg The Great Old het deksel op de neus.

 

Maar is die winst in play-off 2 nu echt zo belangrijk? Na 30 speeldagen worden ploegen die buiten de top 6 vallen doorgestuurd naar een tweederangs competitie, een competitie bestaande uit ploegen van eerste en tweede klasse. Voor teams uit die laatste categorie is het natuurlijk fantastisch om nog eens te proeven van het hoogste niveau. Maar er ontbreekt duidelijk iets aan dit spelsysteem! Belang van winst. De winnaar van play-off twee moet het uiteindelijk opnemen tegen de overwinnaar van een andere groep. Na die gewonnen wedstrijd krijgen ze de kans om voorrondes te spelen met het oog op een ticket in de Europa League. Dat is toch enorm veel moeite voor een kleine waterkans. Daardoor verliezen vele supporters hun enthousiasme voor deze wedstrijden. En wat is erger dan spelen voor een leeg stadion? Gelukkig heeft RAFC een enorm trouwe supporters die de spelerskern reden geeft om nog 10 wedstrijden op te draven. Ook Jelle Van Damme denkt er het zijne van:  “Wij hebben het geluk dat we onze supporters hebben, zo blijft het allemaal nog wel leven. Maar elders is het anders. Het is de eerste keer dat ik POII meemaak. Het is kak, om het zo te zeggen…”