“Ze hadden me wijsgemaakt dat hoe langer ik ‘bij Nelekes’ bleef plakken, des te groter de kans dat ik koning werd. Naïef jong ventje dat ik was, geloofde ik dat en sloot het café. Een stuk in mijne frak gezopen kwam ik thuis waar mijn moeke mij dan ne preek gaf. Sanderendaags met een houten kop, werd ik wel voor mijn doorzetting beloond. Ik werd koning 2001.” (A. Van Der Heyden – Ruiter)

Het ganzenrijden is een eeuwenoude in de Antwerpse polderdorpen. Het principe is heel simpel. Ruiters rijden op een boerenpaard onder een galg door waaraan een dode gans in een net hangt. Wie als eerste de kop van de gans weet te trekken, wint. Hij (of zij) mag zichzelf koning noemen voor de rest van het jaar. Nadien komen alle koningen van de afgelopen vier jaar samen en strijden ze voor de keizerstitel. Het is echte folklore die ieder jaar de polders weer doet opleven. Hoe verloopt zo’n dag? Wat zijn de spelregels? Hoe verliep het spel vroeger? Lees het hier!

 

Geschreven door Lara Bizzi en Maarten Lens