Het WK is nog niet gestart en er is al veel ophef gemaakt. Het laatste nieuwtje komt uit het Spaanse kamp dat net voor de start van het wereldkampioenschap zijn bondscoach, Julen Lopetegui, op straat zet.   De omstreden trainer had bekendgemaakt dat hij na het toernooi het roer zal overnemen van Zinedine Zidane, bij Real Madrid uiteraard.   Technisch directeur Fernando Hierro zal Spanje tijdelijk door het WK heen loodsen.

Het aangekondigde nieuws van topcoach, Julen Lopetegui, sloeg in als een donderslag bij heldere hemel. Niet enkel de Spaanse bond, maar ook de supporters en de spelers zagen deze situatie niet aankomen. Lopetegui stond al twee jaar aan het hoofd van La Furia Roja en maakte van de ploeg wederom een hecht team, zeker na de schandalige prestaties in de voorbije internationale toernooien. Meer nog, Lopetegui zette zelfs de in de kwalificatiecampagne de beste prestatie ooit neer onder het bewind van een Spaanse coach. Over het algemeen is iedereen zeer tevreden over de ex-doelman van Real Madrid, maar er zijn waarden en normen die hoog intact moeten worden gehouden. Dat vindt bondsvoorzitter Rubiales.  ‘We danken Julen voor alles wat hij heeft gedaan. Hij is een van de mensen die verantwoordelijk is voor onze aanwezigheid hier in Rusland, maar we worden gedwongen hem te ontslaan. Er moet een duidelijk signaal gegeven worden aan werknemers van de Spaanse Federatie. Er zijn bepaalde normen en waarden waar we ons aan moeten houden.’

Bijna iedereen begrijpt de keuze van Lopetegui, maar de timing is uitermate ongepast.

‘Real Madrid is op zoek naar de best mogelijke coach, en dat is ook legaal, daar ga ik niets over zeggen’, vervolgde Rubiales. ‘Maar de coach kan dit soort dingen niet op deze manier doen terwijl hij werknemer is van de Spaanse voetbalbond. Ik was pas vijf minuten voor de officiële aankondiging op de hoogte.’

Uiteraard moest er snel een nieuwe opvolger aangesteld worden. La Selección heeft het niet te ver gezocht en ze bleef binnen haar eigen bond. Fernando Hierro, technisch directeur en voormalig Spaans international, neemt nu de leiding en hij zal proberen om Spanje naar de finale te loodsen. Ironisch is dat Hierro ook ex-kapitein geweest is van Real Madrid, maar nu zal Lopetegui daar de lijnen uitzetten. Hierro hield ook meteen zijn eerste persconferentie.